福音!电子猫或将成为阿尔兹海默症最佳玩伴?

医牛资讯原创 2021-11-05 阿尔兹海默症|痴呆|电子猫 (779)

如果家有宠物,就很容易理解狗兴奋时会摇尾巴,猫会在主人膝盖上发出满足的呼噜声,这都代表着小动物们的种种情绪。不过,如果小动物们换成电子宠物,而主人则是痴呆症患者,情况会怎么样呢?

在一项发表在国际著名医学期刊《心理健康护理》(Mental Health Nursing) 网络版上的一项最新小型研究中,美国佛罗里达州亚特兰大大学的研究人员发现,电子宠物对阿兹海默症患者及有其他痴呆症状的病人有所帮助,可以减少他们的压力感以及痴呆相关行为,而与此同时病人却无需承担养宠物的各种责任。

该大学护理学院的副教授,同时也是研究合作者的丽莎·威斯(Lisa Wiese)说:“人们很难想象一只小猫或小狗跑来跑去会带来什么不同;然而事实是它会唤起认知障碍者的情绪反应,这些患者可能平时都不会有任何机会体验到这份单纯与宠物互动的乐趣”。

在美国,超过1/3的老年人死于阿尔茨海默氏症或其他痴呆症,目前该病尚无药可医。而全世界范围内痴呆症患者已达5000多万人。阿尔茨海默病患者通常伴有行为和心理症状,包括抑郁、攻击性和焦虑。目前用于治疗这些症状的药物均有副作用。

在这项研究中,研究人员为一家成人日托中心的12名老人配备了电子猫,这些老人都患有阿兹海默症或其他痴呆症。每位老人被分配了一只电子猫,他们可以给猫命名,同时他们也被告知这是电子猫而非具有生命的宠物。老人们每周两次各花30分钟和电子猫在一起,如此持续12周。

研究人员观察到老人们会向电子猫微笑并与它们交谈,而电子猫的程序已经提前设定了它们会对某些举动做出反应,例如,在被抚摸时它们会发出呼噜声。

威斯教授说:“对与电子猫互动的人看来,它们似乎真的在对你所说话或你的动作做出反应。而尽管大多数人都明白这不过是只电子宠物,但他们还是被迷住了,整个过程都会一直在与电子猫互动。”

研究人员使用了三种不同的情绪及行为量表来进行评估。他们发现,参与者在所有情绪得分上均有所改善;在认知(思维技能)方面,前后两次的测试结果显示,超过一半的参与者在注意力、计算能力和语言能力都有中轻度的改善;研究人员还对比了认知测试和情绪测试两者的结果,发现积极情绪和思维状态之间存在联系。

威斯教授说,电子宠物不仅帮助患者改善情绪和行为,提升心理敏锐度,同时也为他们提供了一种表达自己的方式。而患者情绪和行为的改善,也使得护理者及家庭成员的生活质量有所提高。

但美国阿兹海默症协会的高级关怀和护理主管莫妮卡·莫雷诺认为,电子宠物并非对每个人都适用,她所在的协会并没有参与此项研究。

莫雷诺认为,在与痴呆症患者接触和互动的过程中,最重要的是护理者能真正了解患者,特别是当他们表现出焦虑或沮丧的迹象时。思考他们喜欢什么?不喜欢什么?过去是从事何种工作的?对他们来说最有意义的是什么?他们的日常生活是什么样的?这些问题可以帮助你想出一些干预措施,以此减少患者的痴呆性行为。

同时她也认为,如果一位痴呆症患者一生都养育着宠物,并且对宠物有深厚的感情,这时护工发现电子宠物能有效减缓该病患的焦虑症状,那会是非常好的干预措施;然而对于那些对小动物过敏,或有着不同过往经历的人,情况可能又会有所不同。

莫雷诺表示:“我们总是先使用非药理学方法,然后才考虑使用药物来帮助痴呆症患者。”同时她认为这项研究规模较小,还需进行更多的研究。她同时还提醒说,无论处于阿兹海默症的哪个阶段,患者都应被视作一个完整的人,应给予尊严和尊重对待。她认为,电子宠物应该用来加强人际互动,但不能完全替代人际互动。


循证来源:医牛独家循证原文(点击获取链接)