失智症患者如何正确护理

《联合早报》、《新明日报》、医牛健康资讯网综合整理 2018-12-04 失智症|按摩|看护者 (39)

多触摸患者的手,或进行轻柔的按摩,可为患者带来安慰。

看着患有失智症的至亲病情一天天恶化,尤其到了末期,对许多人而言,相信是极艰难、具创伤性的经历,不过,没有人能避得了死亡。身为看护者,了解失智症患者临终的迹象至关重要,因为可帮助决定如何给予正确护理,提高患者剩余时间的生活质量。本文中新加坡失智症协会谈如何帮助失智症末期患者。

新加坡失智症协会指出,失智症患者通常并非因失智症死亡,多数是身体衰弱引致的其他感染所致。

末期失智症的主要症状包括:进食和吞咽困难、尿失禁、很少说话或完全不言语,以及行动不便。

在这段期间,更重要的是看护者需留意患者的体温,让患者保持温暖。患者用餐时,应特别注意,提高警惕,若患者呛到,可迅速做出适当反应。

另外,感官接触也非常重要;建议多触摸患者的手,或进行轻柔的按摩,为患者带来安慰。播放一些患者熟悉的音乐,或让患者聆听大自然的声音,可助患者放松。

此外,看护者可能需要请专人更密切监督患者,也可能需要人手分担全天看护的任务。看护者可考虑让患者加入临终护理活动(hospice programmes),在家中接受慈怀护理(Palliative care)。这不但能提供长期的看护和所需要的支持,也能让患者留在熟悉和舒适的环境。有些医生能提供慈怀护理的咨询,或能提供引荐。

末期护理或面对艰难抉择

当患者的病情到了末期,看护者可能需要做出艰难的决定,如需考虑药物是否能改善患者的生活质量,或是否有值得留意的严重副作用。

如果从没和患者讨论过身后事的处理,建议和其他家属或亲友探问患者是否曾向他们透露什么。

在这个阶段,看护者能做的,是尽量花时间陪伴患者,并让患者尽可能过得舒适。

患者逝世后,看护者应让自己有难过的空间,但别怀疑或自责把患者照顾得不够好。一些看护者可能会感到解脱,而对这种感觉有愧疚感。要知道,这种感觉是正常的。