世卫组织警告,激增的电子废物影响到数百万儿童的健康

世卫组织 医牛健康资讯网综合整理 2021-06-21 电子废物|儿童|健康 (270)

世界卫生组织(世卫组织)的开创性新报告《儿童与电子废物垃圾场》指出,迫切需要采取有效和有约束力的行动来保护全世界数百万儿童、青少年和孕妇,他们的健康因非正规处理废弃的电气或电子设备而受到威胁。

世卫组织总干事谭德塞博士说:“随着生产和处置量不断增加,世界面临着最近一个国际论坛所说的日益加剧的‘电子废物海啸’,使生命和健康受到威胁。我们要像曾经团结一致保护海洋及其生态系统免受塑料和微塑料污染一样,现在要团结起来保护我们最宝贵的资源,即我们儿童的健康,使其免受日益增长的电子废物威胁”。

目前有多达1290万名妇女在非正规废物部门工作,这可能使她们接触有毒电子废物,并使她们及其未出生的孩子面临风险。

与此同时,非正规工业部门中有1800多万名儿童和青少年(有些年仅5岁),而废物处理是其中一个分部门。父母或照护者经常会让儿童进行电子废物回收,因为他们的手小,比成人的手更灵巧。还有些儿童在电子废物回收中心附近生活、上学和玩耍,这些中心有高浓度的有毒化学物质,主要是铅和汞,会损害他们的智力。

接触电子废物的儿童特别容易受到其中所含有毒化学物质的伤害,因为儿童体型较小,器官不甚发达,并且处于快速生长发育阶段。他们会吸收较其体型更多的污染物,而同时代谢或清除体内有毒物质的能力却较弱。

电子废物对人类健康的影响

负责回收铜和金等贵重材料的工人面临着接触1000多种有害物质的风险,包括铅、汞、镍、溴化阻燃剂和多环芳烃等。

对于孕妇来说,接触有毒的电子废物会影响其未出生孩子的健康和发育。潜在的不利健康影响包括不良分娩结局,如死产和早产,以及低出生体重和身长。电子废物回收活动中的铅接触与新生儿行为神经评估分数显著降低、注意力缺陷/多动障碍发生率增加、行为问题、儿童性情变化、感觉统合困难以及认知和语言分数降低等有关。

与电子废物相关的其他儿童健康不良影响包括肺功能、呼吸系统和呼吸作用方面的变化,DNA损伤、甲状腺功能受损以及以后患某些慢性病(如癌症和心血管疾病)的风险增加。

世卫组织报告的主要作者Marie-Noel Brune Drisse说:“一个孩子只吃一枚来自加纳废物处置场Agbogbloshie的鸡蛋,吸收的氯化二恶英将是欧洲食品安全局限定的每日摄入量的220倍。这是由于电子废物管理不当造成的。这个问题正在日益升级,许多国家尚未认识到这是一个健康问题。如果现在不采取行动,其影响将对儿童的健康产生毁灭性后果,并在未来几年给卫生部门造成沉重负担”。

迅速升级的问题

全球电子废物量正在激增。根据全球电子废物统计伙伴关系,在截至2019年的五年中,电子废物增长了21%,2019年产生的电子废物量达5360万公吨。而去年产生的电子废物重量相当于350艘游轮,若将其首尾相连可长达125公里。随着计算机、移动电话和其他电子产品的使用继续扩大,以及迅速更新换代,预计这种增长趋势将继续下去。

根据全球电子废物统计伙伴关系的最新估计,2019年产生的电子废物中,只有17.4%进入了正规管理或回收设施,其余则被非法倾倒,绝大多数是在低收入或中等收入国家,并由非正规工人回收。

妥善收集和回收电子废物是保护环境和减少对气候有害的排放的关键。2019年,全球电子废物统计伙伴关系发现,得到收集和妥善回收的17.4%电子废物避免了多达1500万吨二氧化碳当量排放到环境中。

行动呼吁

《儿童与电子废物垃圾场》呼吁进出口商和政府采取有效和有约束力的行动,以便确保电子废物的环境无害化处置以及工人、其家庭和社区的健康与安全;监测电子废物接触风险和健康结果;促进材料的更好再利用;并鼓励制造更耐用的电子和电气设备。

此外,还呼吁卫生界采取行动减少电子废物对健康的不利影响,包括建设卫生部门诊断、监测和防止儿童和妇女接触有毒物质的能力,提高对更负责任的回收可能带来的共同利益的认识,与受影响社区合作,以及倡导加强关于非正规电子废物工作者面临的健康风险的数据和卫生研究。

世卫组织环境、气候变化与健康司司长Maria Neira博士说:“儿童和青少年有权在健康的环境中成长和学习,接触电气和电子废物及其许多有毒成分无疑会影响这一权利。卫生部门可以发挥重要作用,提供领导和宣传、开展研究、影响决策者、吸引社区参与以及联系其他部门,要求将健康问题作为电子废物政策的核心”。 

对《儿童与电子废物垃圾场》报告编辑的说明

每年产生的很大一部分电子废物从高收入国家输出到低收入和中等收入国家。这些国家可能缺乏监管,或者有监管,但执行不力,以致在必要基础设施、培训以及环境和健康保障措施不存在或很少得到遵守的环境中拆除、回收和翻新电子废物。这使得处理电子废物的工人、其家庭和社区更有可能遭受由电子废物回收导致的不利健康影响。

2013年启动的世卫组织电子废物与儿童健康倡议旨在更多地获取关于电子废物健康影响的证据、知识和认识;提高卫生部门在管理和预防风险,跟踪进展情况以及促进能更好保护儿童健康的电子废物政策方面的能力;同时改进对电子废物接触风险的监测和促进保护公众健康的干预措施。

该报告的编写得到电子废物联盟的投入和支持。该联盟由包括世卫组织在内的10个联合国机构和国际组织组成,共同努力加强合作,建立伙伴关系,并更有效地向会员国提供支持,以应对电子废物挑战。

循证来源:医牛独家循证原文(点击获取链接)


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